Situé sur la rive nord du lac de Tibériade, à quelques kilomètres à l'ouest du débouché du Jourdain sur le lac. Le nom, d'origine sémite, signifierait: "le village de Nahum", nom d'un personnage que personne, à ce jour, n'a vraiment identifié. Se référant à des racines hébraïques différentes, Origène, interprétant "nahum" comme un nom commun, en a fait:"le village de la consolation", et saint Jérome: "la belle ville".

Le site, soumis aux tremblements de terre, était déjà occupé au XIII° siècle avantJ.C. Au temps de Jésus c'est une jolie petite ville qui tire sa richesse de la pêche sur le lac et du commerce. Les maisons s'ordonnent sur un plan quadrillé autour de la synagogue. L'une d'entre elles, la maison de Pierre, retrouvée en 1968, accueillera Jésus durant la plus grande partie de son ministère en Galilée: c'est de là qu'il portera à la foule des humbles et des petits,l'annonce du Royaume.

 

 

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