Long de 360 km, il naît au Liban, traverse le lac de Tibériade et se jette dans la mer Morte.Il sépare Israël de la Syrie, puis de la Jordanie.Une des sources principales se trouve près du site de Dan, au nord d'Israël, plusieurs fois repris dans l'Ancien Testament: "Tout Israël, de Dan à Beerhéva" (1 S 3,20) symbolisant l'unité des douze tribus.

Tout au nord du pays, Banias est un coin de verdure et de fraîcheur, au pied du mont Hermon, fécondé par l'une de ses principales sources. Le nom actuel de Banias reste associé au dieu Pan, le dieu de la Nature chez les Grecs: son culte s'était implanté dans la région sous Alexandre le Grand. C'est là que Philippe établit sa capitale, connue sous le nom de Césarée-de-Philippe.

Dans ses environs, Jésus posa à ses disciples la question fondamentale pour tout croyant:

"Et vous, qui dites-vous que je suis?"