MassadaMassada dominant la mer Morte...

Massada et son histoire tiennent de la légende. Une forteresse vertigineuse occupe les 8 ha d'un petit plateau rocheux aux pentes abruptes qui domine la mer Morte. Hérode le Grand, le roi bâtisseur, repère ce nid d'aigle et y construit un ensemble architectural raffiné et somptueux qu'il entoure de solides fortifications...A la mort d'Hérode,Massada est abandonné, puis occupé par une garnison romaine, elle même chassée en 66 par quelques centaines de Juifs.Les Zélotes ayant fomenté l'insurrection de 70 s'y réfugieront. Massada devient le dernier bastion de la résistance juive contre les Romains, après la chute de l'Herodium et de Machéronte.

Massada entre tragiquement dans l'histoire par le suicide collectif des 960 zélotes de la forteresse assiégés par l'armée romaine, en mai 73. La légende veut qu'ils se soient volontairement, mutuellement, donné la mort, par tirage au sort, jusqu'au dernier.

la chaleur est éprouvante en cette zone désertique. la forteresse dresse ses 400m. au-dessus du rivage de la mer Morte distante de 3km. au fond la mer Morte,  la baisse du niveau a crée un bassin sud, alimenté par un canal artificiel

le mur à casemates était renforcé de 110 tours de garde... levée de terre construite par les Romains pour pratiquer une brèche dans le mur d'enceinte. la rive lunaire de la mer Morte Morte

en bas, vestige du siège des Romains vestige du columbarium: élevage de pigeons Palais Occidental

 

le palais d'Hérode sur 3 étages, 30m. de différence de niveaux... accès au palais Septentrional d'Hérode

grand confort : le grand bain chambre chaude mosaïques  hérodiennes...

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