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Hama existait déjà il y a 7000 ans. En 980 avant J.-C., le roi Thoi de Hama envoie son fils Zoram chargé de cadeaux pour dissuader le roi des Juifs, David, de prendre la ville, alors appelée Amath (citée dans la Bible: II Samuel VIII, 9-11). En 853 av. J.-C. les Assyriens concquièrent la ville, suivis de Egyptiens puis des Babyloniens. Hama tombe aux mains des Romains en 64 av. J.-C. Les armées musulmanes s'en emparent en 636. Les croisés échouent dans la reconquête de 'la Chamelle' comme ils appelaient Hama. La grande originalité d'Hama, ce sont ses immenses norias, utilisées depuis le IV° s. pour élever l'eau du fleuve au niveau de canaux d'irrigation plus élevés. Malheureusement beaucoup de norias ont disparu lors de la répression du soulèvement de fanatiques religieux en 1982. Seule une douzaine de norias seront préservées...

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